DEEL 3 – Meditatie in Stilte

Overzicht van Practices, Getuige Zijn en Innerlijke Dialoog
geschreven door Swami Jnaneshvara Bharati*
*met toestemming vertaald van www.AbhyasaAshram.org
klik hier voor het originele Engelse versie

klik hier voor de Nederlandse PDF: moet nog vertaald worden

Dit document is een uitgebreide uitleg van het 7 pagina tellende artikel; “Overzicht van Practices”, het volgt precies de outline van de eerste pagina van dat artikel. Het doel van dit uitgebreide document is om de meditatie retraites, lessen en 1-op-1-coaching sessies aan te vullen. De rondjes (in de PDF) in de inhoudsopgave kunnen een handige manier zijn om de onderdelen die je hebt gestudeerd, geleerd en actief aan het beoefenen bent af te vinken. Het kan ook een makkelijke manier zijn om bij te houden waarin je wellicht nog verdere exploratie of coaching nodig hebt.
 

| DEEL 1 | DEEL 2 | DEEL 3 | DEEL 4 | DEEL 5 |

DEEL 3: Meditatie in Stilte

 

| top |

DEEL 3: Meditatie in Stilte

STAP 1) Voorbereiding

Bereid het lichaam fysiek voor
De kwaliteit en de diepgang van meditatie is veel groter als het fysieke lichaam voorbereid is. Dit impliceert het gezond houden van het lichaam door beweging, voeding, en het reinigen van het innerlijke en uiterlijke lichaam. Op het moment van meditatie is het zelfs nuttig om simpelweg het gezicht te wassen met water of een natte doek; dit kan een goed effect hebben op het kalmeren van de gedachten en emoties van de mind. Simpel gezegd, het voelt goed!

Regelmaat is een uiterst belangrijk aspect in alle niveaus van meditatie.

| top |

Darmen en blaas
Idealiter wordt meditatie beoefend met lege darmen en blaas. Het kan enige tijd duren om dit voor je meditatie beoefening te bereiken, aangezien dieet, beweging en andere oefeningen met elkaar in balans moeten komen. Probeer flexibiliteit te hebben bij het doen van je oefeningen. Bijvoorbeeld, nadat je begonnen bent met eenvoudige houdingen, hatha yoga, gewricht- en klieroefeningen, of andere oefeningen, kun je erachter komen dat de bewegingen ertoe hebben geleid dat je darmen klaar zijn om geleegd te worden. Wees bereid om lang genoeg te pauzeren in je beoefening om gebruik te maken van het toilet.

| top |

Tijd, plaats, omgeving
Regelmaat is een uiterst belangrijk onderdeel van alle niveaus van meditatie, of men zichzelf ziet als een beginner, gevorderde of geavanceerde beoefenaar van meditatie. Meditatie kan gezien worden als een proces van voorbij tijd, ruimte en causaliteit gaan. De manier om dit te doen is zoals het Upanishadische verhaal over het verwijderen van een doorn uit je voet door het afbreken van een andere doorn uit de struik, en die doorn gebruiken om de doorn in je voet te verwijderen. Hier maken we gebruik van de instrumenten van tijd, ruimte en causaliteit om voorbij tijd, ruimte en causaliteit te gaan.

We maken gebruik van de instrumenten van tijd, ruimte en causaliteit om voorbij tijd, ruimte en causaliteit te gaan.

Eerst kiezen we een vast tijdstip voor onszelf waarop we iedere dag beoefening doen. We doen dit met een houding waarin we aandachtig bewust zijn van het feit dat het onverwachte soms gebeurd, en dat we sommige dagen obstakels tegenkomen. In dat geval maken we onszelf bewust van onze meditatie tijd, zelfs als we ‘m vandaag moeten missen, en dan doen we meditatie later op diezelfde dag. We kunnen onze meditatie beoefening van vandaag inkorten zodat we de gewoonte van het ontwikkelen en vasthouden van onze dagelijkse beoefening voortzetten.
 
Tijdens meditatie retraites introduceerde ik het concept dat ‘de kamer inlopen’ ook telt. Als mensen in een retraite zijn voor drie weken en ze mediteren vier keer per dag, dan zijn dat 84 meditaties in totaal. Het maakt dan niet uit dat de sadhaka (de meditatie beoefenaar) wellicht een paar keer slechts de meditatiekamer is ingelopen; de gewoonte en de vruchten van de meditaties zullen zijn gekomen.
 
Ten tweede moeten we een plek vinden of creëren die bevorderlijk is voor meditatie. Het is een redelijk stille ruimte, ook al is het wellicht niet helemaal rustig. Het heeft een comfortabel tapijt, een comfortabel kussen en stoel, en het heeft schone lucht. Het kan een aparte kamer zijn die alleen gebruikt wordt voor meditatie en andere spirituele beoefeningen, of het kan een kleine hoek in één van de kamers van je huis zijn. Het kan zelfs een woonkamer, slaapkamer, of een andere kamer zijn die vaak gebruikt wordt voor andere doeleinden, maar waarin je wel je genoeg ruimte hebt om je kleed en meditatiekussen neer te leggen wanneer het tijd is voor meditatie.
 
Tot slot, oorzakelijkheid refereert naar de gebruikelijke acties, spraak, en gedachten die we beleven. Een actie of gedachte leidt tot een volgende; dat leidt weer naar een andere, die vervolgens ook weer leidt tot een andere. Soms wordt dit ook wel gezien als onze dagelijkse routine. De meesten onder ons hebben enig dagelijkse routine, dan wel dat we onze dagen bewust hebben gepland, of dat ze tot een gewoonte zijn gevormd door het leven in de wereld en doordat de wereld en haar mensen dit voor ons bepaald heeft terwijl wij in een soort mentale luiheid of slaap blijven. Op het gebied van meditatie nemen we bewust te leiden om controle te krijgen over dat proces van oorzaak en gevolg, door aandachtig keuzes maken over hoe we ons dagelijks leven leiden, zoals het hebben van een gezond en regulier dieet, slapen en bewegen. We participeren ook in het leren en plannen van onze eigen systematische meditatie proces. We nemen actief deel aan deze processen van ‘oorzaak en gevolg’, zodat de sequentiële oefeningen ons leiden naar de volgende stap, wat uiteindelijk resulteert in een hele stille, rustige meditatie die vordert in onze eigen natuurlijke en comfortabele tempo.

| top |

Frequentie van practice
Swami Rama legt uit dat “Net zoals men ’s morgens, ’s middags en ’s avonds eet, zo zal men ook vier keer per dag moeten mediteren als men de waarheid snel wil realiseren” (uit “Lectures on Yoga”). In Abhyasa Ashram en in de retraites zoals in Sadhana Mandir (Swami Rama’s Rishikesh, India ashram) en Mobiele Ashrams hebben we vier meditatietijden per dag.
 
Tegen het eind van dit document staan suggesties beschreven over het implementeren van je oefeningen, waaronder hoe je de beoefening op diverse manieren en op diverse tijden kunt doen (een paar minuten tot aan een uur of meer). Een sleutelaspect van de beoefening is om comfortabel te worden met deze flexibiliteit. Met grote flexibiliteit in de duur van iedere practice is het veel makkelijker om vier keer per dag je beoefening te doen. Zo niet vier, dan drie (’s morgens, ’s middags en ’s avonds), of twee (’s morgens en ’s avonds), of één (’s morgens of ’s avonds) keer.
 
Als je meerdere practice tijden per dag kunt hebben, dan vind je het wellicht nuttig en comfortabel om één van die practices te zien als het voornaamste of langste dagelijkse practice moment. Je vroege ochtend meditatie is bijvoorbeeld wellicht je lange practice, terwijl de practice aan het eind van de ochtend kort is (zelfs zo kort als 1 tot 5 minuten). Voor de practice in de namiddag of vroeg in de avond (na werk) vind je het wellicht fijn om hiervoor 10 tot 15 minuten aan te houden. Voor het slapen gaan kan ook korter zijn dan de ochtend practice./p>

| top |

STAP 2) Bewegen/Strekoefeningen

Het hebben van een soepel, flexibel lichaam is zeer nuttig, zo niet absoluut essentieel voor meditatie. Er is geen intentie om hier een bepaalde gecertificeerde serie lichaamshoudingen voor te schrijven. De intentie hier is om je sterk aan te moedigen om enige vorm van Strekken of yoga-houdingen te doen. Zodoende leer je jezelf aan om een stabiele en rechte zithouding, die ook comfortabel is, voor meditatie te hebben. De alternatieven die hieronder benoemd zijn bevatten simpele strekoefeningen, gewrichten- en klieroefeningen, een uitgebreide routine die door Swami Rama aangeraden is, een lijst met categorieën van houdingen, en de welbekende en effectieve zonnegroet serie.

| top |

Simpele strekoefeningen
Doe in ieder geval één oefening van elk van ondergenoemde categorieën. Deze zijn zeer nuttig voor het zitten in meditatie. Zelfs een minuut of twee zal je helpen om je voor te bereiden om comfortabel te zitten voor meditatie.
 
1) Voorover- en Achteroverbuiging
2) Zijbuiging
3) Twists
4) Heup opener
5) Omgekeerde houding

| top |

Gewrichten en klieren oefeningen
Gewricht- en klierenoefeningen zoals onderwezen door Swami Rama
 
GEZICHT
Voorhoofd en Sinus Massage
Hoofdhuid en Voorhoofd 3
Halve Gezicht Samentrekken
Volledig Gezicht Samentrekken
Ogen
Mond
Leeuw
Gezicht Massage
 
NEK
Voorwaartse en Achterwaartse Buiging
Kin over Schouder
Oor naar Schouder
Schildpad
Nek Rollen
 
SCHOUDERS
Liften
Rotaties
Rotatie met Handen op de Schouder
Horizontale Arm Swing
Schouders en Armen
Schouder Vleugels
 
ARMEN, HANDEN en POLSEN
Omhoog/Omlaag
Zijwaarts
Rotaties
 
BUIK en ROMP
Strekking Boven het Hoofd
Zijwaartse Strekking
Zijwaartse Buiging
Torso Twist
Het In en Uit bewegen van de Maag
Maag-Lift (Uddiyana Bandha)
 
ROMP en BENEN
Staande Vooroverbuiging
Draaiende Buiging
 
BENEN en VOETEN
Been Schop
Draaien van het Kniegewricht
Dansende Knieën
Knie Buiging
Hurken
Enkels en Voeten
Teen Balans

| top |

Uitgebreide dagelijkse routine
De uitgebreide dagelijkse routine is een serie van twaalf houdingen van Swami Rama uit het boek Choosing a Path, pagina 131-2. Dit heeft vele jaren centraal in Swami Jnaneshvara’s persoonlijke practices gestaan, hoewel hij vaak ook andere houdingen heeft toevoeg aan de volgorde.
 
1) Boom
2) Driehoek
3) Cobra
4) Sprinkhaan
5) Boog
6) Zittende vooroverbuiging
7) Twist
8) Ploeg
9) Schouderstand
10) Vis
11) Hoofdstand
12) Lijkhouding

| top |

Hatha houdingen
Hieronder vind je enige categorieën van hatha yoga asanas (houdingen). Het is niet de bedoeling om hier een volledige lijst weer te geven, maar in plaats daarvan enkele voorbeelden te geven om voor te stellen dat je welke serie houdingen dan ook doet die jij kent en waarbij je comfortabel voelt. We proberen hier niet een bepaalde gecertificeerde methode van hatha yoga asanas voor te schrijven; we hebben daar al veel te veel van in onze moderne wereld. Hatha yoga is zeer breed, diep, en flexibel qua methodes en toepassingen. Doe wat je geleerd hebt en wat natuurlijk aanvoelt in je voorbereiding voor meditatie. Ik raad echter wel aan om houdingen met de nadruk op de ruggengraat en het openen van de heupen te doen, omdat deze cruciaal zijn voor het zitten in meditatie.
 
SHATKRIYAS
Neti
Trataka
Kapalabhati
 
MUDRAS VOOR MEDITATIE
Jnana, Variaties
Kechari mudra
Ashwini mudra
 
STAAND HOUDINGEN
Over-het-hoofd Stretch
Zijwaartse Strekoefeningen
Voorwaarts Buigen
Achterwaarts Buigen
Ruggengraat Twist
Driehoek
Boom
 
ZITTENDE HOUDINGEN
Hurken
Been Wiegen
Vlinder
Zittend Strekken
Twist
 
ACHTERWAARTS BUIGEN
Simpele Rug Buiging
Brug
Cobra
Krokodil
Sprinkhaan
Boog of Half-Boog
 
VOORWAARTS BUIGEN
Hand naar Voet/Simpele Voorwaartse Buiging
Hoofd-naar-Knie
Kindhouding
Zittend vooroverbuigen
Benen Gespreid Strekken
 
OMGEKEERD
Ploeg
Schouderstand
Hoofdstand
 
MEDITATIE HOUDINGEN
Kussen en zitvariaties
Hoofd, nek, en romp
Gemakkelijke meditatiehouding en variaties hierop
Auspicious en Accomplished (niet echt goed te vertalen. Sanskrietnamen zijn; swastikasana en siddhasana)
Lotus, Half Lotus

| top |

Zonnengroet
(1) Berg
(2) Achterwaartse buiging
(3) Voorwaartse buiging
(4) Sprong
(5) Plank
(6) Stok
(7) Opwaartse hond
(8) Neerwaartse hond
(9) Sprong
(10) Voorwaartse buiging
(11) Achterwaartse buiging
(12) Berg

| top |

In de houding strekken
Terwijl je de houdingen beoefent strek zo goed als je kan in de houdingen, terwijl je tegelijkertijd de adem gebruikt om ‘dieper’ of ‘verder’ in de houdingen te strekken. Dit proces van ‘verder strekken in’ wordt ook gedaan met ademen en mantra voor meditatie. In een simpele vooroverbuiging, bijvoorbeeld, buig je met elke uitademing telkens een klein beetje verder naar beneden. Adem dan in en vervolgens doe je daarna nog een uitademing die wederom een klein beetje verder in de houding strekt. Merk op dat je mind ook het gevoel heeft dat het bij elke buiging en ademhaling een klein beetje meer inwaarts in een naar stilte strekt.
 
Later, tijdens de ademhalingsoefeningen, zul je ook met mind in de uitademhalingen strekken, maar dan zonder een fysieke buiging van het lichaam. Op vergelijkbare wijze doe je later hetzelfde door toe te staan dat bewustzijn in en naar stilte strekt tijdens meditatie. Bijvoorbeeld, aan het eind van het herinneren van een uitgeademde innerlijke AUM strek je in en naar de stilte in het hartcentrum.

| top |

STAP 3) Ontspanning

Nadat je simpele houdingen, gewricht- en klieroefeningen, of hatha yoga houdingen gedaan hebt, dan je doe je enige vorm van ontspanning in shavasana, de lijkhouding. Hier volgen een paar verschillende variaties van deze oefeningen. Doe die oefening die het meest comfortabel voelt en die past bij de tijd die je beschikbaar hebt in je huidige meditatie sessie.

| top |

‘Aanspannen en Loslaten’
Deze oefening is heel erg makkelijk om te doen en duurt maar een paar minuten (of langer als het comfortabel is). De standaard oefening is simpelweg de spiergroepen aanspannen, om dan de spanning weer los te laten. Wellicht vind je het comfortabel om de serie één keer te doen, of meerdere keren. Het aanspannen en loslaten doe je met volledig bewustzijn. Je hoeft niet op 100% van je capaciteit aan te spannen—ongeveer 50% van je capaciteit aanspannen is al voldoende. Het beste is om je ademhalings-bewustzijn te behouden tijdens de oefening. Je zult ervaren op welke manier adem een manifestatie van energie is, en hoe die energie door jou heen stroomt.

  • Eerst span je alle spieren van het gezicht aan: voorhoofd, wangen, mond, en keel. Dan laat je met volledig bewustzijn alles los. Je zult de ontspanning merken.
  • Rol het hoofd voorzichtig van links naar rechts, en van rechts naar links (enz.), met bewustzijn van het aanspannen van de spieren, en het gevoel van loslaten.
  • Span de schouders aan door ze naar boven en naar voren te trekken. Laat dan los.
  • Span je gehele rechterarm, vanaf de schouder naar beneden door de vingers heen. Doe dit zonder een vuist te maken of je arm van de vloer te tillen. Sta toe dat je aandacht diep binnenin de arm is, niet alleen op het oppervlak. Laat dan langzaam los met bewustzijn.
  • Span de linkerarm aan op dezelfde manier, en observeer het loslaten.
  • Span liefdevol de spieren van de borst en de buik aan, terwijl je blijft ademen zonder de adem vast te houden. Laat dan los.
  • Span de rechterheup en rechterbil aan en laat los.
  • Span het rechterbeen aan, naar beneden door de voeten en tenen op dezelfde manier als de rechterarm, en laat los.
  • Span de linkerheup en linkerbil aan en laat los.
  • Span het linkerbeen aan en laat los.
  • Span het hele lichaam in één beweging aan, en laat los.
  • Terwijl je geen spieren meer aanspant, sta toe dat je aandacht weer naar boven gaat, door de benen, door de buik en de borst, door de armen, en terug naar het gezicht.
Nadat je klaar bent met de oefening ‘Aanspannen en Loslaten’, wil je het wellicht nog een keer doen, of ga je naar de ‘Complete Ontspanning’, of je gaat door naar de volgende fase van Yoga Meditatie, namelijk het meer direct werken met de adem, zoals ademhalings-bewustzijn of diafragmatisch ademen.

| top |

Complete ontspanning
De ‘Complete Ontspanning’ is een uitstekende oefening ter voorbereiding op meditatie. Het is subtieler dan de eerder beschreven ‘Aanspannen en Loslaten’ oefening. Hier volgt een van de velen versies van deze oefening:
 
Lig in de lijkhouding met je ogen gesloten. Lig op zo’n manier dat je hoofd, nek, en romp in één rechte lijn liggen. Hou je ruggengraat recht, dus niet naar links of rechts gedraaid of gebogen. Het meest comfortabel is om op een zachte ondergrond te liggen, bijvoorbeeld een opgevouwen deken bovenop een tapijt. Je rug en lichaam hebben wellicht niet voldoende steun als je op je bed ligt. Een dun kussen, ongeveer 5 centimeter dik, geeft je hoofd voldoende steun. Sta toe dat je adem gelijkmatig, langzaam, en zonder geluid of onderbreking is.

  • Sta toe dat je aandacht door je hoofd en gezicht beweegt, door het topje van je hoofd, voorhoofd, wenkbrauwen, ogen, jukbeenderen, en neusgaten.
  • Wees enkele ademhalingen bewust van de adem bij de neusgaten.
  • Ga door met de aandacht te richten naar de mond, kaken en kin.
  • Observeer dan de nek en keel, schouders, armen, ellenbogen, polsen, handen, vingers, en vingertoppen.
  • Voel alsof je inademt vanuit de vingertoppen naar de schouders, en adem dan uit terug naar de vingertoppen. Doe dit meerdere keren.
  • Beweeg je aandacht dan vanuit de vingers, terug door de handen, polsen, onderarmen, bovenarmen, schouders, bovenrug en borst.
  • Concentreer op het centrum van de borst, en adem meerdere malen volledig uit en in.
  • Wees bewust van de maag, buik, onderrug, heupen, dijen, knieën, kuiten, enkels, voeten, en tenen.
  • Adem uit alsof je hele lichaam uitadement, en adem in alsof je hele lichaam inademt. Terwijl je uitademt, laat alle spanning, zorgen, en angsten los. Adem in alsof je nieuwe energie inademt, evenals een gevoel van vrede en ontspanning. Adem meerdere keren uit en in.
  • Beweeg dan je aandacht vanuit je tenen naar je voeten, enkels, kuiten, dijen, knieën, heupen, onderrug, buik, maag en borst.
  • Concentreer op het centrum van de borst, en adem meerdere malen volledig uit en in.
  • Onderzoek de bovenrug, schouders, bovenarmen, onderarmen, polsen, handen, vingers, en vingertoppen.
  • Voel alsof je inademt vanuit de vingertoppen naar de schouders, en adem uit dan terug naar de vingertoppen. Doe dit meerdere keren.
  • Beweeg dan je aandacht vanuit de vingers, terug naar de handen, polsen, onderarmen, bovenarmen, schouders, nek, keel, kin, kaken, mond, en neusgaten.
  • Wees enkele ademhalingen bewust van de adem bij de neusgaten.
  • Beweeg je aandacht naar de jukbeenderen, ogen, wenkbrauwen, voorhoofd en het topje van het hoofd.
  • Gedurende ongeveer één minuut, sta toe dat je aandacht bewust is van langzame, serene stroom van de adem. Laat je mind een liefdevolle, bewuste inspanning maken om de adem te begeleiden zodat het kalm, diep, en zonder geluid of schokken is.

De tijd die je neemt voor de ‘Complete Ontspanning’ kan variëren, het kan zowel voor een korte of langere tijd gedaan worden. Het aanleren om langzaam met de aandacht door het lichaam is zeer nuttig. Zo langzaam dat je de tijd hebt om binnen één uitademing door het lichaam heen te bewegen van de kruin naar de tenen en binnen één inademing terug naar het topje van het hoofd. Het kan zeer ontspannend zijn om deze oefening 3-4 minuten lang te doen, dan wel voor een korte pauze in het dagelijks leven, of als voorbereiding op meditatie. Als het comfortabel voor je is, kan het veel meer tijd spenderen in deze oefening enorme inzichten over de aard van je innerlijk zijn brengen, evenals ontspanning, en voorbereiding voor diepe meditatie. In andere woorden, experimenteer met de lengte van deze oefening.

| top |

61-Punten
De 61-Punten oefening is subtieler dan de ‘Aanspanning/Loslaten’ of ‘Complete Ontspanning’ oefeningen. Je zult merken dat dit je naar een diepere staat van kalmte en stilte brengt.
 
Terwijl je door de punten heengaat, ervaar je de punten wellicht als je grove lichaam, zoals de huid, spieren, of botten, of je ervaart de punten wellicht als een gevoels-bewustzijn. Elke manier waarop je de punten ervaart is goed—je kunt dit niet verkeerd doen. Als je met je innerlijke oog “ziet,” dan is dat prima. Als je niet met je innerlijke oog “ziet,” dan is dat ook prima. Je ervaart wellicht duisternis, of je ervaart wellicht licht, zoals bijvoorbeeld een punt of een licht, zoals een blauwe ster. Elke manier waarop je dit ervaart is prima. Langzaamaan en systematisch leer je waar de punten zijn en om van de een naar de ander te bewegen.
 
Enkele seconden, of één of twee ademhalingen, is voldoende om op een comfortabel tempo van punt naar punt te bewegen. Als je te langzaam beweegt, zul je wellicht merken dat je aandacht wegvalt, en dus is het beter om een beetje sneller door de punten heen te gaan. Als je te snel gaat, zul je het voordeel hebben dat je makkelijk door de punten heen beweegt, maar dat je wellicht de diepte van de oefening mist. Experimenteer met de timing.

  • Voorhoofd, keel.
  • Rechter schouder, rechter ellenboog, rechter pols, topje van de rechterduim, topje van de rechter wijsvinger, topje van de rechter middelvinger, topje van de rechter ringvinger, topje van de rechter pink, rechter pols, rechter ellenboog, rechter schouder, keel.
  • Linker schouder, linker ellenboog, linker pols, topje van de linker duim, topje van de linker wijsvinger, topje van de linker middelvinger, topje van de linker ringvinger, topje van de linker pink, linker pols, linker ellenboog, linker schouder.
  • Keel, ruimte tussen de borsten, rechterborst, ruimte tussen de borsten, linkerborst, ruimte tussen de borsten, navel, onderbuik.
  • Rechter heup, rechter knie, rechter enkel, topje van de rechter grote teen, topje van de rechter tweede teen, topje van de rechter middelste teen, topje van de rechter vierde teen, topje van de rechter kleine teen, rechter enkel, rechter knie, rechter heup, onderbuik.
  • Linker heup, linker knie, linker enkel, topje van de linker grote teen, topje van de linker tweede teen, topje van de linker middelste teen, topje van de linker vierde teen, topje van de linker kleine teen, linker enkel, linker knie, linker heup.
  • Onderbuik, navel, ruimte tussen de borsten, keel, voorhoofd.

De 61-Punten oefening is een uitstekende oefening om in yoga nidra te gaan. Yoga nidra is een staat waarin je in diepe slaap bent, maar toch wakker bent. Yoga nidra is zeer ontspannend, en wordt door yogis gebruikt om met samskaras (de diepe indrukken die karma aandrijven) in hun latente vorm om te gaan. Een complete ontspanning staat op nummer 3 van de Yoga Nidra CD: Extreme Ontspanning van Bewuste Diepe Slaap.

| top |

Sushumna Kriya in shavasana
Sushumna kriya is het beoefenen van het naar boven en naar beneden bewegen van het bewustzijn langs de subtiele ruggengraat, ook wel bekend als sushumna. Sushumna is de dunne stroom of nadi van licht en bewustzijn dat vaak afgebeeld wordt als de verticale lijn door de chakra’s heen in een artistieke afbeelding van de chakras. Sushumna is eigenlijk de onderlaag van de subtielste nadi vanwaaruit de chakras ontstaan, in plaats van dat het een losse stroom is die enkel de chakras doorboord, zoals het vaak getoond wordt in afbeeldingen.
 
Kriya betekent “actie”, als zijnde de actie van het doen van oefeningen. Als een ontspanningsoefening wordt dit in de lijkshouding (shavasana) gedaan. Het wordt ook in een zittende houding gedaan als onderdeel van de meditatie practice, wat later in dit document wordt toegelicht. Sushumna kriya kan gedaan worden met simpel bewustzijn, met Sohum mantra (So omhhog en Hum naar beneden), of met Om mantra (AUM en stilte naar boven, en dan AUM en stilte naar beneden).
 
Een manier om dit te beoefenen is om met de uitademing naar beneden te bewegen tot aan het punt van de vijfde chakra, de perineum, de plek tussen de anus en de geslachtsdelen. Met een andere methode beweegt bewustzijn naar beneden tussen de benen tot aan een punt tussen de twee voeten of de tenen. Nog een andere methode is het toestaan dat de aandacht naar beneden gaat, tussen de benen, voorbij de voeten, en zo ver als je aandacht kan gaan, zo ver als je voorstelling van oneindigheid dit toestaat. In elk van deze methodes komt de aandacht naar weer boven naar de kruin van het hoofd of er voorbij.
 
Een belangrijk onderdeel van sushumna kriya is om de transtitie tussen twee ademhalingen op zo’n manier te doen dat je de pauze tussen de ademhalingen elimineert. Dit betekent een soepele transitie tussen de in- en uitademing om elke vorm van onderbreking te elimineren. Het betekent ook dat er een soepele transitie tussen in- en uitademing is om elke potentiële onderbreking te elimineren. Deze eliminatie van onderbrekingen brengt een ongelooflijke kalmte naar de mind en is voorbereiding voor zeer diepe meditatie.

| top |

STAP 4) Adem en Pranayama

Alle ademhalingsoefeningen, die hier op deze pagina genoemd worden, doen systematisch de energie-systemen balanceren en leiden tot het ontwaken van sushumna; waar de subtiele energie door de subtiele ruggengraat stroomt. Dit is het meest directe teken dat de mind werkelijk klaar is voor meditatie. Als sushumna ontwaakt is dan stromen beiden neusgaten evenredig; dit is de barometer om te weten wat je huidige staat van sushumna ontwaking is. Dit wordt sandhya genoemd, ook wel de vereniging van zon en maan, van pingala en ida, de rechter en linker stromende energieën. Dit leidt tot sukhamana, de vrolijke mind, wat vervolgens niets anders wil behalve stilzitten voor meditatie.
 
In de innerlijke reis van meditatie kan het redelijkerwijs gezegd worden dat de ontwaking van sushumna het complete doel van alle voorbereidende oefeningen is. En terwijl alle andere oefeningen voorbereiding zijn, zijn het de ademhalingsoefeningen die het meest direct naar het ontwaken van sushumna leiden.
 
Hierbij wordt wel vermeld dat het extreem moeilijk is, zo niet onmogelijk, om ademhalingsoefeningen te leren vanuit beschrijvingen op papier. Het is veel beter om persoonlijke coaching te hebben voor deze oefeningen.

| top |

Ademhalingsbewustzijn–het elimeneren van onregelmatigheden
Het volledige proces van ademhalingsoefeningen en pranayama begint met bewustzijn van ademhaling en het elimineren van onregelmatigheden. Dit betekent dat je de adem vloeiend laat stromen, zonder schokken. Gedachten-bubbels die naar voren komen vanuit het onbewuste zorgen voor schokjes in de adem en schokjes in de adem leiden tot schokken in de stroom van de mind. Ook worden er geen pauzes gecreëerd tussen in- en uitademhalingen. Het opzettelijke stopzetten van adem is een speciale oefening, de standaard ademhalingsoefening is het vloeiend laten stromen van de adem, zonder onregelmatigheden en zonder pauzes. Ook sta je toe dat de adem comfortabel langzaam stroomt. Een gemiddelde ongetrainde adem is ongeveer 15-20 ademhalingen per minuut, terwijl bij de getrainde yogi de adem ruimschoots onder 10 ademhalingen per minuut is, vaak minder dan 5-6 ademhalingen per minuut voor diegenen die enige tijd hebben geoefend.

| top |

Diafragmatische ademhaling, evenredige ademhaling
Eerst breng je diafragmatisch ademen met evenredig ademen tot stand, waarbij uitademing en inademing van gelijke duur zijn. Als je begint met deze oefening, zou je intern stilletjes kunnen tellen, bijvoorbeeld 1-2-3-4 met de uitademing en 1-2-3-4 met de inademing. Tel tot aan het nummer dat natuurlijk en comfortabel aanvoelt.
 
Het is essentieel om de daadwerkelijke locatie van het diafragma te vinden. Hieronder zie je een afbeelding van de diafragma spier; de gehele spier is het diafragma!

| top |

Twee-tot-één ademhaling
Leer om de uitademing geleidelijk aan langer te maken totdat het twee keer zo lang is als de inademing. In het begin is het allicht comfortabel om de uitademing slechts een beetje te verlengen, maar nog niet op het twee-tot-één ratio. Experimenteer, net als met evenredig ademen, om je eigen comfortabele niveau te vinden. Twee-tot-één is een speciale oefening, en is niet de standaard adem gedurende de dag; die standaard adem is een simpele en evenredige diafragmatische ademhaling.

| top |

Complete ademhaling
De yogische complete ademhaling (deerghswasam) is een oefening die het zenuwstelsel stimuleert en die prana beweegt. Het betreft het vullen van de longen; eerst vanuit de buik, daarna doormiddel van het diafragma, dan de borst, en uiteindelijk door de sleutelbeenderen op te tillen om de volledige inademing te voltooien. Dan is er een geleidelijk loslaten van eerst de sleutelbeenderen, dan de borst, dan het diafragma, en uiteindelijk het volledig leegmaken van de longen door de buik naar binnen toe te drukken. Zonder te haasten, gebeurt dit vrij snel en zonder aarzeling tijdens de verschillende stappen. Bij het voltooien van een inademing keert de adem gelijk om, dus zonder de adem vast te houden, en wordt er geleidelijk aan uitgeademd via de stappen.
 
Twee of drie goed uitgevoerde complete ademhalingen kunnen in het begin voldoende zijn voor het ademhalings-onderdeel van de systematische beoefening. Langzaamaan kun je andere oefeningen toevoegen, maar tot die tijd, zijn een paar complete ademhalingen voldoende om dit gedeelte (stap 4) van de systematische meditatie practice op te vullen, omdat het op zichzelf staand ook al een zeer nuttige oefening is. Als je een drukke dag hebt gehad en je mind rent rondjes hier en daar, dan kunnen zelfs een paar complete ademhalingen de luidruchtige obstakels van de mind doorbreken en het begin van de stilte brengen.
 
Later, als je agnisara, kapalabhati, en bhastrika aanleert en integreert in je practice, zal je wellicht merken dat de complete ademhaling een geweldige brug is tussen deze andere oefeningen. Je kunt bijvoorbeeld tot 100 agnisara’s komen, gevolgd door één of twee complete ademhalingen, om daarna 100 kapalabati ademhalingen te doen. Hetzelfde kan gedaan worden tussen kapalabhati en bhastrika.

| top |

Agnisara
Je zou agnisara moeten leren kennen, begrijpen, en doen. Het is een zeer unieke en nuttige oefening die de voordelen heeft van alle andere oefeningen tezamen. Als je geen enkele andere fysieke oefening kan doen op een bepaalde dag, doe dan tenminste deze oefening. Het geneest vele ziektes volgens Swami Rama.
 
Agnisara is anders dan een maag-lift (Uddiyana Bandha) en het is belangrijk om dit niet te verwarren. Anders dan de maag-lift, wat gefocust is op het navelcentrum, is agnisara een oefening voor de onderbuik en het bekkengebied. Het wordt “agnisara” genoemd omdat dit het gehele zonnestelsel van het lichaam energie geeft [Swami Rama noemt het in het Engels “solar system” van het lichaam, solar system is het Nederlands is zonnestelsel. Net zoals de zon aan het gehele zonnestelsel licht en warmte geeft, heeft het lichaam ook een stelsel met een “zon”, namelijk de derde chakra—manipura chakra—en alle nadis zijn de rest van het stelsel]. Dit zonnestelsel is het grootste netwerk in het menselijk lichaam en agnisara geeft warmte aan dit gehele systeem.

  • Om agnisara te doen, staan je voeten ongeveer 15 centimeter van elkaar en rust het gewicht van je lichaam via je armen op je knieën, waarbij de rug ontspannen blijft.
  • Om de natuurlijke stroming van het systematische proces dat hier beschreven wordt, te helpen, kan agnisara ook in een zittende houding gedaan worden, zodat het makkelijk over kan gaan in kapalabhati en bhastrika.
  • Dan, als je uitademt, trek je de spieren in de lage onderbuik (net boven het schaambeen) samen en trek je ze naar binnen en naar boven. Er is een rollend gevoel vanaf het punt direct boven het schaambeen, rollend tot aan de navel.
  • Als je inademt, laat je zachtjes de spieren los, waardoor je toestaat dat de onderbuik weer terugkeert naar de natuurlijke positie waarbij de buik helemaal ontspannen is.

Als je buik intrekt dan helpt het de afvalgassen van de longen te verdrijven. Als je toestaat dat de buik naar buiten komt, creëert dit meer ruimte in je longen voor zuurstof. Je zou van deze oefening een gewoonte moeten maken.
 
Om agnisara correct te doen moet je het coördineren met je normale ademhaling. Je ademt uit, trekt in en naar boven, en je ademt in en laat los. Tijdens de uitademing trek je de onderbuik spieren in het gebied net boven de bekken samen, waarbij je het strak naar binnen en naar boven brengt; en dan laat je los bij de inademing. Het is geen maag-lift; het heeft betrekking op de lage onderbuik. Dit is de echte agnisara.
 
De oefening begint in het bekkengebied en eindigt in het bekkengebied. Als je agnisara 100 tot 150 keer per dag kan doen, dan heb je geen enkele andere oefening nodig. Je zult zoveel energie hebben dat je het gevoel hebt dat je zweeft. Het creëert perfecte spijsvertering en geeft je geweldige energie. Je zult meer efficiënt worden in wat je ook doet. Begin de beoefening van agnisara met 25 herhalingen en verhoog dit naar boven de 100. Zwangere of menstruerende vrouwen zouden deze oefening niet moeten doen.
 
Het vinden van de spieren waarmee je agnisara doet, is essentieel. Om je te helpen de spieren te vinden, lig je op je rug en beweeg je lichtjes je benen, alsof je je hielen van de vloer gaat tillen. Je hoeft je benen of voeten niet werkelijk op te tillen om het aanspannen van de spieren direct boven het schaambeen te voelen. Creëer een herinnering van dit gevoel en gebruik die spieren om ze naar binnen te trekken en op te rollen voor agnisara. Het is zo goed als onmogelijk om agnisara te beschrijven in woorden, dus je zult persoonlijke coaching willen krijgen om deze techniek te leren.

| top |

Ujjayi en Brahmari
Zittend in een stabiele houding, adem je in door de neusgaten op zo’n manier dat het gevoeld wordt op het dak van het gehemelte, waarbij het een zacht, continu zuigend en hoorbaar geluid maakt met een mentale Sooo… Adem uit met een mentale Hummm….
 
Brahmari (de bij) is vergelijkbaar, met een hoorbaar zoemgeluid bij de uitademing, zoals het geluid van een bij; dit kan ook stil in de mind met de uitademing gedaan worden.

| top |

Kapalabhati
Deze oefening, die ook wel de “Glanzende Schedel” genoemd wordt, focust op de uitademing door middel van een hele snelle duwende beweging onderin de buik. Vervolgens laat je op de inademing op natuurlijke wijze alles weer los. De meeste mensen kunnen deze oefening doen, tenzij er gezondheidsproblemen zijn. Het kan een zeer balancerend effect hebben om er een paar te doen vóór meditatie, bijvoorbeeld 10-20 keer. Werk geleidelijk naar 25 keer, en daarna, met respect voor je eigen comfortabele capaciteit, in een paar maanden of jaren naar 100 of meer. Dit kan geleidelijk verhoogd worden naar drie ronden van 100 keer. In de systematische beoefening begin je met agnisara, daarna kapalabhati, gevolgd door bhastrika. Het is wellicht comfortabel en nuttig om tussendoor als transitie nog één of twee complete ademhalingen te doen.

| top |

Bhastrika
Bhastrika, ook wel de blaasbalg genoemd, is een ademhaling in het middelste deel van de torso, vanuit het diafragma. Als je er een paar van doet, laat zeggen 10-20, kan het een kalmerend en balancerend effect hebben. Als je er meer doet (zoals 100 of meer) dan is het belangrijk om een solide basis van goede gezondheid en een stabiele mind te hebben. De in- en uitademing worden beiden met een gelijke hoeveelheid druk uitgeoefend, op eenzelfde manier als dat een handbediende blaasbalg gebruikt wordt om een vuur te stoken. Verhoog geleidelijk aan tot aan 100 keer, en daarna tot drie ronden van 100.
 
In de systematische beoefening komt bhastrika na kapalabhati. Als het comfortabel is, is het wellicht nuttig om tussen beiden één of twee complete ademhalingen te doen. Na bhastrika zul je wellicht over willen gaan op nadi shodhana of ga je direct naar het meditatie gedeelte van de systematische beoefening.

| top |

Nadi Shodhana
Nadi shodhana is het zuiveren van de energiekanalen of nadis. Het betekent dat je de rechter en linker energieën (ida en pingala) balanceert zodat het centrale kanaal (sushumna) aan het stromen is.
 
Er zijn velen variaties op nadi shodhana, ook wel afwisselende neusgaten ademhaling genoemd. Het leren van nadi shodhana is een simpel proces dat zeer effectief is in het helpen kalmeren van het zenuwstelsel en om de mind voor te bereiden op meditatie. Begin met methode #1 hieronder, waarbij je eerst uitademt (gemarkeerd “adem uit”) met het actieve (meer “open”) neusgat, en daarna inademt (gemarkeerd “adem in”) met het passieve (minder “open”) neusgat. Na ongeveer twee maanden kun je de tweede en derde methode toevoegen, totdat je van elke iets doet. Dat is het ideaal; er zijn slechts weinigen die enkele maanden willen uittrekken om door dit leerproces heen te gaan. Alle drie de methodes achter mekaar uitvoeren is echter zeer nuttig, iets dat je zelf zult merken als je het uitprobeert.

Nadi shodhana kan in het begin gedaan worden met de vingers (zoals de duim en de ringvinger) die je tegen de zijkant van de neusgaten drukt. Hiermee wordt de stroom van lucht in de adem afgewisseld. Je kunt ook de duim en een vinger gebruiken om de neusgaten aan de onderkant te blokkeren. Maar het beste is om deze oefening mentaal te doen, waarbij je het bewustzijn afwisselt tussen het ene en het andere neusgat. Als een neusgat geblokkeerd is of niet geheel stroomt dan kun je je aandacht op dat neusgat richten. In het algemeen opent het neusgat binnen enkele ademhalingen.
 
Als de adem in zowel de linker en rechter neusgaten evenredig stroomt, dan stroomt prana door het centrale kanaal (sushumna) en wil mind niets liever dan mediteren.

| top |

Yoga Sutras over pranayama
Yoga Sutras 2.49-2.53
 
2.49 Als de geperfectioneerde houding eenmaal bereikt is, volgt het vertragen of het afremmen van de kracht achter, én van de ongereguleerde in- en uitademing, dit wordt het controleren van de ademhaling en expansie van prana (pranayama) genoemd, wat leidt tot de afwezigheid van het bewustzijn van beiden; dit is de vierde stap van de 8 treden.
 
2.50 Die pranayama heeft 3 aspecten, dit zijn externe of naar buiten gaande stroming (uitademing), interne of naar binnen gaande stroming (inademing) en de derde is de afwezigheid van beiden gedurende de transitie tussen hen, en is bekend als het vasthouden, stilstaan of uitstellen. Deze zijn gereguleerd doormiddel van plaats, tijd en aantal, waarbij de ademhaling langzaam en subtiel wordt.
 
2.51 De vierde pranayama is die constante prana die de anderen—die opereren in de externe en interne gebieden of velden—overtreft, voorbij gaat, of er achter ligt.
 
2.52 Door deze pranayama wordt de sluier van karmasheya (2.12)—die het innerlijke licht of verlichting bedekt—uitgedund, verminderd en vernietigd.
 
2.53 Middels deze practices en processen van pranayama, wat de vierde van de acht stappen is, verwerft of ontwikkeld de mind de geschiktheid, bekwaamheid of het vermogen voor ware concentratie (dharana), wat in zichzelf de zesde stap is. [Merk op dat stap 5 overgeslagen lijkt te worden in deze voorbereiding op stap 6. Stap 5 is het terugtrekken van de zintuigen (indriyas), wat pratyahara wordt genoemd. Vyasa legt uit dat het net zo gaat als de werkbijen die de bijenkoningin volgen waar en wanneer ze ergens naartoe gaat. Dit type pranayama (stap 4) resulteert in concentratie of dharana (stap 6); de tien indriyas komen er automatisch racend achteraan zonder dat er een specifieke techniek hoeft te worden toegepast om dit te bereiken.]

| top |

Swami Rama over sushumna ontwakening
The Koning van de Dood zegt, in de Kathopanishad, dat “Diegene die op het moment van de dood sushumna kan betreden, het hoogste doel van het leven, Brahman, kan bereiken. Alle andere wegen zijn wegen van wedergeboorte. Sushumna is de sleutel tot bevrijding. Vanaf de sahasrara of kruin chakra rijst hij uiteindelijk naar het rijk van de absolute Brahman.”
~ Life Here and Hereafter, van Swami Rama
 
Hou een bandrecorder bij je neus en adem in en uit. Je zult het geluid “ham-sa” horen, wat een mantra is. Dit is het geluid van je adem. Het betekent “Ik ben dat.” De adem zingt het geluid, “ik ben dat, ik ben dat, ik ben dat”; jij maakt er een melodie van. De adem zingt dit eeuwigdurende geluid (so-ham) constant. Hoe ontwaken we kundalini-shakti? We ontwaken het in twee stadia: eerst door het daadwerkelijke ontwaken ervan, en ten tweede door te leren het te leiden. Er is een zeer kleine en bondige techniek om kundalini te ontwaken. Om het vuur te ontwaken moet je erop blazen. Het geluid dat bij dat blazen opkomt is de mantra so-ham, so-ham, so-ham.
~ Path of Fire and Light, van Swami Rama
 

Sushumna toepassen is de belangrijkste factor in spirituele beoefening.

Volgens de yogische geschriften zijn er 72,000 nadis of energiekanalen. Onder hen zijn ida, pingala, en sushumna de belangrijksten. Zolang de mind naar buiten toe gericht is, blijven alleen ida en pingala actief. Maar wanneer de mind kalm en rustig is, wordt het centrale kanaal, sushumna, ontwaakt. De vreugde van de mind die door het sushumna kanaal reist is uniek; het kan met geen enkele zintuiglijke indruk vergeleken worden. Vanwege deze innerlijke vreugde verliest de mind haar smaak voor wereldse verlangens. Sushumna toepassen is de belangrijkste factor in spirituele beoefening. Zodra sushumna ontwaakt is, verlangt de mind om de innerlijke wereld te betreden. Wanneer de stroom van ida en pingala naar sushumna wordt gericht, waarbij de afleidingen worden verwijderd, stroomt meditatie vanzelf.
~ A Call to Humanity, van Swami Rama
 
Om het proces van sushumna ontwaking te beginnen, focus je de mind op de adem op het punt tussen de twee neusgaten waar je de adem kan voelen. Wanneer beiden neusgaten evenredig stromen, noemen we dat sandhya, de vereniging van de zon en de maan, of tussen pingala en ida. Zodra de ervaring vijf minuten lang vastgehouden kan worden, heeft de student een groot obstakel gepasseerd, en heeft de mind enige één-puntigheid bereikt. Dan wordt de mind inwaarts gefocust.
~ Meditation and its Practice, van Swami Rama
 

Wanneer meditatie studenten leren om sushumna toe te passen,
dan beginnen ze pas echt met het beoefenen van meditatie,
en wordt meditatie een vreugdevolle ervaring.

Wanneer je een poging waagt om sushumna toe te passen, vraag dan je mind om te focussen op de neusbrug. Laat je gedachten opkomen en wees niet bang. De gehele onbewuste mind zal actief worden en brengt velen verborgen en vergeten dingen naar voren. Laat afleidende gedachten naar voren komen, en sta dan toe dat ze gaan. In meditatie therapie moet je door dit proces van loslaten heengaan. Dit is een heel goed proces. Na een tijdje komt er een moment dat gedachtepatronen je niet meer zullen storen. Dan kun je getuige zijn van je hele leven. Als een verstorende gedachte opkomt, sta je toe dat het weer weg mag gaan. De eerste stap in het toepassen van sushumna is om te leren de stroom van adem te veranderen met je mentale vermogen. Er zijn velen mechanische methoden waarmee je dit kan doen, maar deze zijn niet nuttig; deze worden niet aangeraden. Om dit proces daadwerkelijk te bereiken, moet je leren om op het rechter of op het linker neusgat een ontspannen focus te creëren. Als een neusgat geblokkeerd is, en niet door bijvoorbeeld sinusitis, dan, wanneer de mind erop gefocust is, zal dat neusgat actief worden vanwege de focus van de mind.
 
Wanneer je hebt geleerd om de stroom van de neusgaten te veranderen met je mind, dan zal er na enige tijd een moment komen dat beiden neusgaten evenredig beginnen te stromen. Afhankelijk van je capaciteit en het brandende verlangen binnenin je, kan dit enkele maanden of zelfs jaren duren. Wanneer de neusgaten evenredig stromen, dan kan de mind zich geen zorgen maken, omdat het losgekoppeld is van de zintuigen. Mind weet dan dus niet hoe het zich zorgen moet maken. Het bereikt een staat van vreugde genaamd sukhamana, de vreugdevolle mind. Die staat van mind is zeer gunstig voor diepe meditatie. Dit is een nauwkeurige en effectieve procedure voor jou om te volgen, en het is belangrijk om niet te haasten of om ongeduldig te zijn. De wetenschap van adem eindigt eigenlijk bij sushumna toepassing.
~Path of Fire and Light, Volume 2, van Swami Rama
 

De eerste stap in het toepassen van sushumna is om te leren
de stroom van adem te veranderen met je mentale vermogen.

Het meest subtiele van alle ademhalingsoefeningen voor meditatie is het toepassen van sushumna. Wanneer je leert om sushumna toe te passen, kan je mind nergens naartoe behalve in en naar de innerlijke reis. Volgens de eeuwenoude yoga geschriften en de wetenschap van yoga zijn er drie belangrijke aspecten in de innerlijke reis. De kern van yoga wetenschap is om als eerste sushumna toe te passen; daarna kundalini te ontwaken en haar naar de hoogste dimensie leiden; en daarna om de kennis van het Absolute te bereiken. Dit is het volledige doel van het yoga systeem.
~Path of Fire and Light, Volume 2, van Swami Rama

| top |

In de ademhaling strekken
Adem, tijdens diafragmatisch ademhalen en sushumna kriya, alsof je je met elke uitademing inwaarts uitstrekt en verlengt. Dit is net als fysiek strekken in een asana of houding met elke uitademing. Elke inwaartse strekking met de uitademing brengt meer ontspanning van het lichaam en kalmte van de mind. Wanneer je later in de meditatie fase zit, zul je op vergelijkbare wijze strekken in en naar de stilte na het einde van een mantra, zoals de stilte na de Hum uitademing van de Sohum mantra, of de stilte aan het eind van een innerlijk uitgeademde AUM mantra.

| top |

STAP 5) Meditatie

Zitten
Een opmerking van Swami Rama vat de spirit van de zithouding voor meditatie goed samen. Hij zegt dat toen hij in de 30 was hij erachter kwam dat er maar één ding belangrijk is als het gaat om de zithouding, namelijk dat hoofd, nek en romp (de ruggengraat) in één lijn zijn, en dat de armen, benen, handen en voeten niet veel uitmaken. Die worden gepositioneerde op zo’n manier dat het comfortabel is, terwijl de echte nadruk op een correct uitgelijnde ruggengraat is.
 
Het is zeker nuttig om houdingen zoals sukhasana (makkelijke houding), swastikasana (auspicious houding), en siddhasana (gevorderde houding) te leren, maar de nadruk ligt op de ruggengraat is zo belangrijk dat het zowel voor beginnende als gevorderde beoefenaars van meditatie van toepassing is. Ook rechtop op een stoel zitten (maitriasana, de vriendschaps-houding) voldoet als houding, zolang de ruggengraat maar correct uitgelijnd is. Bekijk deze pagina voor verschillende mogelijkheden voor asana voor meditatie.
 
Als je op de grond zit zijn er twee dingen om bewust van te zijn. Deze zullen je zithouding ten goede komen. De eerste is de hoogte van je kussen of zitje. Als deze te laag is dan zul je je rug moeten aanspannen om rechtop te zitten. Een te hoge zit kan ongemak zijn of pijn veroorzaken. Vind uit welke hoogte voor jou op dit moment de juiste is. Corrigeer het geleidelijk aan. Het tweede waar je mee kunt spelen is de afstand tussen je benen. Dit kan je nagaan door te kijken hoever de knieën van mekaar zijn. Dit geeft een indicatie van hoe ‘open je heupen zijn, wat een grote factor is als het gaat om comfortabel zitten. Hatha yoga asanas (houdingen) gericht op de ruggengraat en de heupen kunnen zeer nuttig zijn.
 
Het kussen of zitje moet een goede combinatie zijn van stevig voor ondersteuning, en zacht in het directe gebied van de zitbotten (ook wel bekend als zitbeenknobbel); de twee botten die je gewicht ondersteunen als je gaat zitten (de werkelijke naam is ‘zitz’ botten, niet ‘zit’ botten of ‘zittende’ botten). Door een plank in een dikke wollen deken te wikkelen kan een mooi zitje maken. Zo’n wollen deken kan ook op diverse manier opgevouwen worden zonder een plak te gebruiken en nog steeds voor een goede ondersteuning zorgen en comfort geven. Grote, zachte kussen kunnen heel goed aanvoelen als je thuis tv zit te kijken, maar deze bieden niet de juiste ondersteuning voor diegenen die serieus zijn over progressie in meditatie.
 
Het is waardevol om de herinneren dat Patanjali in de Yoga Sutras uitlegt dat je zithouding twee aspecten moet hebben: het moet zowel stabiel en recht zijn, en tegelijkertijd comfortabel (Yoga Sutras 2.46-2.48) . In het begin lijkt het wellicht onmogelijk om stabiel en comfortabel te zijn. Het is belangrijk om geduld te hebben met je zithouding, en om te herkennen dat het geleidelijk en liefdevol evolueert in de loop der tijd. Doe het beste wat je kan als het gaat om het balanceren van recht, stabiel, en comfortabel. Als je niet comfortabel bent zul je zeker weten niet eens kunnen beginnen met echte meditatie.

| top |

Meditatie op het lichaam
Na de voorbereidende oefeningen (houdingen, ontspanning, en ademhaling) ga je naar de meditatie zelf. De eerste fase van het meditatie proces is om op het lichaam zelf te mediteren (daarna adem, mind, en er voorbij). Je kunt je aandacht systematisch door het lichaam bewegen zoals de eerder beschreven Complete Ontspanning, of je kunt een algehele aandacht hebben naar het gehele lichaam, waarbij je de aandacht willekeurig verschuift van dit lichaamsdeel naar dat lichaamsdeel. Het is zeer nuttig om het lichaam op dezelfde manier te onderzoeken als wanneer je in de natuur bent, bijvoorbeeld als je langs het strand loopt of in het bos, met een simpele aandacht van wat er dan ook opgemerkt wordt. Wees bewust van sensaties en innerlijke processen terwijl je het lichaam onderzoekt.
 
Als je het geduld hebt om systematisch te oefenen, focus dan één of twee maanden alleen op lichaamsmeditatie, voordat je verder gaat met meditatie op de adem en op de mind. Weinig mensen hebben het geduld hiervoor, maar als alternatief; spendeer alsjeblieft je aan het begin van elke meditatie ruim 5-10 minuten met alleen het richten van de aandacht op het lichaam. Als anderen dingen je aandacht trekken, of het nu adem, mantra, of gedachten in de mind, negeer ze simpelweg en blijf bij lichaamsbewustzijn. Het is geweldig hoe extreem waardevol deze lichaamsfase van meditatie is als onderdeel van het gehele proces van meditatie.
 
Als je een experiment wil doen om te kijken hoe effectief dit is, zet dan een kookwekker voor 10-20 minuten en doe gedurende deze periode niets anders dan alleen maar bewust zijn van je lichaam. Je eigen ervaring zal leren hoe waardevol dit is.

| top |

Sushumna kriya
Sushumna kriya is het beoefenen het op en neer bewegen van het bewustzijn langs de subtiele ruggengraat, ook wel bekend als sushumna. Sushumna is de dunne stroom of nadi van licht en bewustzijn dat vaak afgebeeld wordt als de verticale lijn door de chakra’s heen in een artistieke afbeelding van de chakras. Sushumna is eigenlijk de onderlaag van de subtielste nadi vanwaaruit de chakras ontstaan, in plaats van dat het een losse stroom is die enkel de chakras doorboord, zoals het vaak getoond wordt in afbeeldingen. Adem in alsof de aandacht opwaarts langs de subtiele ruggengraat beweegt, en adem ui alsof de aandacht neerwaarts beweegt naar de onderkant van de ruggengraat.
 
Kriya betekent “actie”, als zijnde de actie van het doen van de oefeningen. Dit kan in de lijkhouding (shavasana) gedaan worden, of in elke zithoudingen die gebruikt worden voor meditatie. Het kan gedaan worden met simpele aandacht, met Sohum mantra (So opwaarts en Hum neerwaarts), of met Om mantra (AUM en stilte naar boven, en dan AUM en stilte naar beneden).
 
In de systematische beoefening die hier beschreven wordt, wordt deze sushumna kriya na het voltooien van de ademhalings- en pranayama series gedaan en vóór de één-puntige meditatie die bedoelt is om je voorbij de mind te leiden. Deze sushumna kriya, zittend in je meditatie houding, kan op zich het einde van je meditatie practice zelf zijn. Deze oefening alleen al kan je heel ver brengen op je reis van meditatie en ontwaken. Of het kan gezien worden als een brug die naar subtielere meditaties leidt.

| top |

Sushumna ontwakening
Na de sushumna kriya (hierboven beschreven), verplaats je de aandacht naar het gevoel (cognitieve zintuig voelen) van de lucht die in en uit de neusgaten stroomt. De aandacht wordt toegestaan om de rusten op de brug tussen de neusgaten (waar het weefsel tussen de neusgaten samenkomt met de ruimte boven de bovenlip). Dit kan gedaan worden met een So in de mind bij een inademing, en Hum in de mind bij een uitademing. Als alternatief kan dit ook gedaan worden met AUM bij zowel inademing als uitademing. Zie de beschrijving van Sohum en Om verderop in deel 4.
 
Indien je, terwijl je deze sushumna onwaking oefening doet, opmerkt dat één van de neusgaten lichtjes gesloten is in vergelijking met de ander, plaats dan je aandacht enkel op dat gesloten neusgat. Je zult opmerken dat het begint te openen, en dat er een sterk gevoel van vrede, kalmte en één-puntigheid van de mind komt als beiden neusgaten evenredig stromen. Dit wordt sukhamana, de vreugdevolle mind, genoemd.
 
Onthoudt om toe te staan verder in de uitademing te strekken, zoals eerder beschreven stond bij lichaam.

| top |

Drie fasen van jezelf van binnen inspecteren
Er zijn drie stadia van intern inspecteren om de kleuringen en de invloed van latente indrukken of samskaras te verminderen:
 
(1) Loslaten: De eerste fase is het ontwikkelen van de gewoonte om gedachten los te laten wanneer ze opkomen uit het onbewuste. Het naar voren komen van indrukken uit het onbewuste naar het bewuste is een natuurlijk proces. Als we niet er niet meegaan in de gedachten, dan is het ook hun natuurlijke gewoonte dat ze zich weer terugtrekken naar de latente opslag van chitta (van waaruit ze zijn gekomen). Echter hebben de meesten van ons de gewoonte opgebouwd om die indrukken vast te grijpen en op te gaan in lange treinen van gedachten voortkomend van zulke indrukken. Het is net als de motor van een trein, die velen wagons met zich meetrekt. De opkomende indrukken in onze mind trekken velen andere gedachten mee het mentale drama in, en dan gaan we mee met de lange trein van gedachten. Echter, door op te letten kunnen we een nieuwe gewoonte cultiveren, namelijk dat wanneer nieuwe indrukken naar voren komen, we ze op natuurlijke wijze direct loslaten. Dit is niet bedoelt als simpelweg een techniek; integendeel het wordt letterlijk een nieuwe gewoonte waarbij gedachten die van nature opkomen, ook op natuurlijke wijze gaan. Dit is een zeer grote transformerende gewoonte om te cultiveren.
(2) Getuige zijn: Als we eenmaal de gewoonte hebben ontwikkeld om los te laten, is de volgende stap het cultiveren van het neutraal getuige zijn van al die diepe indrukken terwijl ze komen en gaan, waarbij geen van hen de kracht heeft om ons mee te slepen in een trein van gedachten. Dit zijn initiële gedachten-indrukken, die anders tot treinen van gedachten, emoties, en zorgen zouden kunnen leiden. Het is vergelijkbaar met het hebben van velen kaften van boeken: boeken die je nooit openslaat en waarbij je ook niet verdwaalt raakt in alle verhalen op de pagina’s. Kaft na kaft, ze komen en gaan. We zijn neutraal getuige van de stroom van kaften.
(3) Inspecteren: Het derde stadium rust op de solide fundering van de eerste twee stadia, het leren van loslaten en getuige zijn. Als je eenmaal werkelijk getuige kunt van de indrukken, op een neutrale manier, dan kun je individuele motoren en boekomslagen naar voren roepen om hun ware aard te inspecteren. Wederom, zonder dat je gevangen raakt in de treinen of de verhalen. We zien de kleuren van aantrekking, aversie, en angst, en hoe we deze onjuist hebben aangetrokken als de identiteit van wie ik ben. Zij verliezen geleidelijk aan hun kracht (In Yoga Sutras 1.2 en 2.4 wordt er gerefereerd aan deze ontkleuring).
 
Dit proces van intern loslaten, getuige zijn, en inspecteren stelt ons in staat om de kleuringen van de diepe impressies die de bron zijn van acties genaamd karma, te ontdekken en verwijderen. Een andere methode is doormiddel van guru chakra, wat hieronder beschreven is. Deze twee methoden worden door de sadhaka (beoefenaar) van de systematische meditatie van de traditie toegepast. Door beiden methoden raken de gedachten uiteindelijk zelf uitgeput, en dan je voorbij de onbewuste mind gaan.

| top |

Guru chakra
Voorbij de eerste zes chakras, tussen de zesde chakra en de kruin chakra (sahasrara chakra), worden velen andere chakras, niveaus, of lagen van realiteit ervaren. Voor de aspirant die dat wibereid is om dit te doen, worden guru chakra of jnana chakra gebruikt om de mind te zuiveren en spirituele waarheden naar beneden te laten komen. “Gu” betekent donker en “ru” betekent licht. Guru is het licht dat de donkerheid van onwetendheid verdrijft.
 
Guru is geen person, alhoewel guru door een persoon kan opereren. Guru is eigenlijk de hogere kennis zelf.

(1) Ajna chakra: Bevind zich in de ruimte tussen de wenkbrauwen. Sluit je oog en druk op die plek met het topje van je nagel. Sta toe dat je aandacht rust op de plek die gevoeld wordt, terwijl je toestaat dat je ogen in een rechte positie blijven. Het is een gewoonte van de mind om de fysieke ogen mee te bewegen naar de plek waar de aandacht naartoe gaat, maar we willen juist de ogen loskoppelen van de aandacht zodat de aandacht vrijgelaten is om alleen, op zichtzelf, te rusten in een ruimte.
(2) Soma chakra: De locatie van de soma chakra bevindt zich een vingerbreedte omhoog vanaf ajna chakra. Het kan een aanzienlijk tijd duren om deze plek met innerlijke bewustzijn te vinden. Van soma wordt gedacht dat het een bedwelmende plant is die enige spirituele waarde heeft, terwijl de yogi de werkelijke soma vindt: de innerlijke soma. De vreugde van meditatie op soma chakra is er een van goddelijke bedwelming.
(3) Guru chakra: Nog eens twee vingerbreedtes omhoog van de soma chakra bevindt zich het centrum van de driehoekig gevormde guru of jnana chakra. Experiëntieel, is dit veel hoger in het voorhoofd dan de ajna chakra. Een gebruikelijk fout is om de aandacht in de ruimte direct voor de ogen te hebben en om slechts een driehoek te visualiseren. Je wilt op onderzoek gaan en de echte guru chakra met je aandacht vinden. Herinner je weer dat je de positionering van de ogen wilt loskoppelen zodat alleen het bewustzijn op guru chakra is.
 
Guru chakra is de deuropening tot die kennis, tot de wijsheid en de begeleiding van de leraar binnenin. De zesde chakra, bij het centrum van de wenkbrauwen, genaamd ajna chakra, wat bestaat uit “a” en “jna”, wat betekent het centrum zonder kennis of met weinig kennis (“a” is zonder of weinig en “jna” is kennis). Guru chakra wordt ervaren in het voorhoofd en wordt ook wel jnana chakra genoemd, of het centrum met kennis. De kennis van ajna is lagere kennis, terwijl de kennis van jnana de hogere kennis is, wat gelijkstaat aan het zijn van het pure licht van kennis.
 
De Yogi nodigt alle gedachten en samskaras uit om in het veld van de mind van ajna chakra op te komen en offert ze aan de hogere kennis, het driehoekige vuur van guru of jnana chakra (ajna en guru chakras worden ook wel respectievelijk drikuti en trikuti genoemd). Net als dat ijs terugsmelt in haar originele vorm van water, vallen de kleuringen van aantrekking, aversie en angst weg in het innerlijke vuur. Het wordt ook wel vergeleken met goud dat gezuiverd wordt in een vuur, waarbij het onzuivere afval wegbrandt waardoor het goud zuiverder wordt. Door dat proces wordt de weg vrijgemaakt, en komen hogere wijsheid en teachings naar beneden naar de ajna. Uiteindelijk rijst bewustzijn zelf naar boven, terugtrekkend door en voorbij, naar dat wat de laatste verblijfsplaats is, de absolute realiteit, de vereniging van Shiva en Shakti.
 
In het begin kan het erop lijken dat deze oefening alleen een innerlijk visualisatie is. Het is eigenlijk een letterlijke oefening die te maken heeft met de energieniveaus van de kleuringen (kleshas). Net als alle discussies van oefeningen gerelateerd aan energie, wordt de energie zelf wellicht niet in het begin op die manier ervaren, maar wel te zijner tijd. Op een bepaalde manier maakt het niet echt uit hoe je de oefening conceptualiseerd; het is hoe dan ook effectief.
 
In de systematische meditatie beoefen je de guru chakra zuivering na de ademhalingsserie, en voordat je meditatie zelf doet. Dit is na agnisara, kapalabhati, en bhastrika, bijvoorbeeld. De specifieke suggesties voor meditatie methodes worden in de volgende gedeeltes beschreven.

| top |

Swami Rama over guru chakra
Swami Rama beschrijft het gebruik van guru chakra in deze drie videos:
 
(1) Mundaka Upanishad, lezing 8
(2) Yoga Sutras, lezing 8 (de laatste 10 minuten)
(3) Saundaryalahari, lezing 4 (van 4) (de laatste 10-15 minuten)

| top |

Ruimte waarin je mediteert
Na alle voorbereidingen met lichaam, adem, en mind, komt de aandacht te rusten in een één-puntige ruimte, over het algemeen de ruimte tussen borsten of tussen de wenkbrauwen, afhankelijk van iemands zijn persoonlijke voorkeur voor emotie (het hart-centrum of chakra) of denken (het wenkbrauw-centrum of chakra). Als je lage energie van lichaam of mind ervaart, of als je gezondheidsproblemen hebt, dan kan het navel centrum gebruikt worden als ruimte voor meditatie. Zeer creatieve personen vinden het keel centrum of chakra een geschikte ruimte voor meditatie.
 
Als je de guru chakra zuiveringsmethode in een specifieke meditatie sessie beoefent, zul je dat gedaan hebben voordat je in deze meditatiefase van de systematische practice komt. Terwijl je deze suggesties leest zal meditatie wellicht gecompliceerd overkomen op dit moment. Dit is waar één-op-één begeleiding erg nuttig kan zijn en kan je helpen om het systematische proces begrijpbaar en simpel te houden.

| top |

Sleutel tot het doorbreken van de gebondenheid van tijd, ruimte en oorzaklijkheid
Eén van de gebruikelijke manier om een verlichtte staat te beschrijven is dat het tijd, ruimte, en oorzakelijkheid overtreft. De meest simpele methode om tijd, ruimte, en oorzakelijkheid te overstijgen (eraan voorbij te gaan) is om ruimte te reguleren. Het kan erg moeilijk zijn er succesvol voor te kiezen om direct in het nu te zijn. Het succesvol erin slagen om de gedachtenstromen te doorbreken (bekend als het proces van oorzakelijkheid) kan zelfs nog moeilijker zijn.
 
Echter, terwijl het noodzakelijkerwijs niet makkelijk is om te doen, is het veel makkelijker om de aandacht binnen een ruimte te plaatsen dan om tijd en oorzakelijkheid direct te reguleren. Door het reguleren van ruimte, waarbij je de aandacht in één van de eerdergenoemde centra of chakras focust, zal tijd op natuurlijk wijze naar het nu gebracht worden, en eindigt het opeenvolgende proces van mind (oorzakelijkheid) op natuurlijke wijze tijdens die periode van meditatie. Mind vind het niet leuk om in een enkele ruimte te rusten, in het bijzonder op een cirkel zoals de chakras (wielen), maar het trainen van de mind om dit te doen is een belangrijke sleutel om de gebondenheid van niet alleen ruimte, maar ook tijd en oorzakelijkheid, te doorbreken. Het is erg belangrijk om geleidelijk en aandachtig te oefenen om toe te staan dat de aandacht rust in deze ruimte voor meditatie.
 
Probeer dit, als is het maar voor een paar seconden of een minuten merk op wat er gebeurd. Als je bewust en geleidelijk je aandacht focust op één van de bovengenoemde ruimtes, zoals in je hartcentrum, zul je waarschijnlijk opmerken dat je tijdsbesef makkelijk en snel in het heden komt, en dat een mind die normaal gesproken actief of luidruchtig is, naar stilte beweegt.

| top |

Luisteren naar Om mantra, Sohum mantra, of guru mantra
Voor meditatie op mantra, of je nu Om, Sohum, of de geïnitieerde guru mantra gebruikt, wordt er toegestaan dat de mantra opkomt en zichzelf herhaald, waarna toegestaan wordt dat de mantra terugtrekt in en naar stilte, waar de betekenis of essentie van mantra herinnerd wordt. Het is enigszins vergelijkbaar met het gevoel van de emotie van liefde in plaats van simpelweg het herhalen van de woorden, “liefde, liefde, liefde, liefde….”, net als een papagaai dat doet. In de stilte ervaar je de betekenis van liefde of mantra; de reden voor het herinneren van de mantra is in de eerste plaats deze betekenis.
 
In latere gedeeltes van dit document vind je omschrijvingen van sommige mantras. Let in het bijzonder op de uitleg van meditatie op tripura; de Ene in de drie steden (tri=drie; pura=steden), wat vertegenwoordigd wordt in de meeste mantras die we gebruiken.

| top |

Strekken naar en in mantra
Zoals al eerder genoemd bij houdingen en ademhalingsoefeningen, strek je ook naar en in de stilte terwijl je mantra herinnerd in je mind. Met slechts een beetje oefening is dit al makkelijk om dit te ervaren. Sta toe dat je aandacht geleidelijk en langzaam strekt naar en in de stilte en kalmte aan het eind van een Hum van Sohum mantra, of na de drie fases van de vibratie van AUM mantra. Beoefen dit en je zult voor jezelf ondervinden wat voor fijne effecten het heeft, in je eigen directe ervaring.
 
Zie de omschrijvingen van tripura en deze drie fasen in latere gedeeltes. Ik kan de gehele omschrijving niet in dit ene onderdeel samenbrengen; iets moet er eerst zijn komen, en iets anders komt later. Dus vind je hier in dit gedeelte een algemene uitleg over meditatie op mantra, daarna ga je naar het gedeelte over mantras waarin de specifieke beschrijvingen staan. Kijk goed en herhaaldelijk naar de omschrijvingen van tripura, die ene die in de drie steden opereert. De effecten die van deze contemplaties en meditaties komen zijn de moeite waard om dit principe voor jezelf te begrijpen.

| top |

Meditatie op licht of geluid
Samen met het bewustzijn van tripura, kom je op een punt aan dat je of geluid of licht gaat volgen, afhankelijk van je persoonlijke voorkeur. Je intuïtie zal je vertellen met welke je meer resoneert. Als je het moeilijk vind om te onderscheiden wat juist is voor jou, zal het waarschijnlijk nuttig zijn om een gesprek te hebben met iemand die dit latere stadium van het pad al heeft bewandeld. Ongeacht welke je kiest, zowel licht als geluid zullen je naar dezelfde plek brengen vanwaaruit beiden zijn voortgekomen. Het is enigszins vergelijkbaar met het kiezen tussen twee deuren die je naar de danszaal brengen; beiden deuren leiden tot dezelfde danszaal.
 
Met een voorkeur voor geluid, luistert de sadhaka naar en in het geluid van stilte, alsof de bron van alle geluid gaat opkomen. Het is een gevoel dat enigszins vergelijkbaar is met strekken naar en in stilte na mantra, zoals eerder beschreven. Met een voorkeur voor geluid, kijkt de sadhaka naar en in de donkerte, alsof de bron van alle licht gaat opkomen. Hierbij is er ook een strekken van bewustzijn naar en in het vormloze donkerte, zoals was beschreven met lichaam, adem, mantra, en geluid. Uiteindelijk ervaart de sadhaka de vormloze bron die geluid en licht met elkaar gemeen hebben, ongeacht welke van beiden gevolgd werd in deze practice (net als dat je eindelijk bent beland in de danszaal die twee ingangen heeft).
 
Als een mantra gebruikt is als focuspunt voor meditatie, dan is deze in dit stadium van practice al helemaal gevolgd tot in haar stilte, haar gevoel van bewustzijn, waarbij de lettergrepen zijn weggevallen. Het geluid of licht dat uiteindelijk ervaren wordt is een aspect van mantra, alleen op een enorm subtiel niveau. Geluid en licht worden dan ervaren als onlosmakelijk met elkaar gemengd. In een hogere staat wordt de gemeenschappelijk bron van geluid en licht ervaren.

| top |

Vooruitgaan in meditatie
Er komt een moment waarin de meditatie de onbewuste mind in beweging brengt en verborgen indrukken naar voren brengt. Het versnelt de methode van het analyseren, begrijpen, en onderzoeken van het onbewuste ~ Swami Rama, Enlightenment without God
 
Als je emotioneel bent, gebruik anahata chakra, het centrum tussen de twee borsten. Als je intellectueel bent, of veel denkt, gebruik ajna chakra, de adem chakra, tussen de twee wenkbrauwen. Op geen enkele manier moet je op dit moment mediteren op de kruin chakra, of de lager gelegen chakras. Als je mediteert op de de kruin, op sahasrara, ga je misschien hallucineren.
 
Er is een kleine cirkel op de plek tussen de twee wenkbrauwen. In het centrum van de cirkel is er een onverstoorbare, melkwitte vlam die gestaag brand. Geluid en licht komen vanuit binnenin. Je zult ofwel visualisatie moeten versterken, of je zult je mind moeten bezighouden met luisteren naar het geluid dat van binnen komt. Diegenen die luisteren naar het geluid binnenin, beginnen de anahata nada, het innerlijke geluid, te horen. Als een aspirant in staat is om van zijn hele zijn een oor te maken, dan hoort hij het geluid van anahata nada. Uiteindelijk zul je het geluid als OM horen; je hele wezen vibreert van binnenin, alhoewel je lichaam stil is. Je mind wordt geleidt door mantra, naar stilte. Wanneer je mind het subtiele geluid van mantra niet volgt, dan wordt het bewust van de verlichting van ajna chakra.
 
Plots betreedt je mind iets dat lijkt op een tunnel, die leidt je naar de poort van sahasrara chakra, de duizend-bloembladen lotus. ~ Swami Rama, First Step Toward Advanced meditation (geluidsopname)

| top |

Constant bewustzijn van mantra
Wanneer het bewustzijn van de mantra verdiept is, kan mantra de mind op de innerlijke reis begeleiden.

  • De student wordt dan aangeleerd om bewust te zijn van het innerlijke licht dat al brand zonder te flikkeren. Het licht dat binnenin ons ligt is de subtielste en beste vorm waarop je kunt mediteren.
  • Dan begint de mind helder te zien; het is niet langer vertroebelt.
  • Dan worden het licht van bewustzijn en mantra één, want op dat moment wordt mantra niet herinnerd, maar wordt de betekenis en het gevoel onthuld.
  • Als je het gevoel van constant bewustzijn van mantra ontwikkeld, verenigd het met de hoofdstroom van bewustzijn waar licht en geluid onlosmakelijk met elkaar vermengd zijn.
  • In een nog hogere staat zijn geluid en licht verenigd, en in de hoogste staat bestaat enkel puur Bewustzijn. ~ Swami Rama, Perennial Psychology of the Bhagavad Gita

| top |

Stilte; Meditatie op Tripura
In dit stadium van meditatie functioneert de mind nog steeds, maar nauwelijks. Meditatie is vormloos, zonder grof of subtiel object; er zijn geen beelden of woorden. Er is een doordringend bewustzijn van het bestaan van tripura (die ene in de drie steden), shakti, Zelf, of atman. Dit bewustzijn is net als een intuïtie, niet een letterlijke directe ervaring van dat pure Bewustzijn; dat bewustzijn komt na het doorboren van de bindu, wat hieronder beschreven is. Zie het gedeelte van ‘mantra’ voor de relatie tussen mantras en tripura.

| top |

Gratie en shaktipata
Vanaf hier is het enkel genade van guru, Zelf, god, of hoe je het ook wilt noemen. Alleen dit kan ons naar het einde van het pad brengen. Ik vergelijk het met een ruimteschip die naar Mars gestuurd worden. Net als met sadhana (practices) kost het veel energie om weg te breken van de atmosfeer en zwaartekracht van de aarde (vergelijkbaar met hoe wij moeten wegbreken van onze valse identiteiten, aantrekkingen, aversies, en angsten). Uiteindelijk, wanneer het dichtbij de bestemming komt, kost het weinig kracht om de rest van het pad af te maken, omdat de zwaartekracht van Mars het ruimteschip naar de eindbestemming trekt.
 
Dat wat ons de rest van de weg optrekt is ook een natuurlijk bestaande energie (vergelijkbaar met de zwaartekracht van Mars), dit noemen we voor het gemak gratie of genade. Verschillende mensen hebben velen verschillende meningen over de naam en aard van die gratie, maar zo’n ‘zwaartekracht-achtige’ energie is er zeker weten om ons op de rest van de weg te trekken, als we eenmaal al onze inspanningen hebben gegeven waartoe we in staat zijn. Ons werk is om te doen waartoe we in staat zijn om dichtbij die gratie of shakti te komen. Dit wordt ook wel shaktipata genoemd, of het schenken van gratie.

| top |

Doorboren van de bindu
Er komt een moment in meditatie waarbij de mind iets betreedt dat ervaren wordt als een tunnel (genaamd brahma nadi, wat het energiekanaal van de manifestatie zelf is, aangezien bewustzijn naar buiten toe is gekomen om een persoon zoals wij te worden). De ingang van de tunnel is aan het eind van de mind en wat het voor ons kan doen als hulpmiddel op de innerlijke reis. Alles stort in, bij wijze van spreken, in en naar een punt vanwaaruit ons gehele zijn voortgekomen is.
 
Dat punt heet bindu, een Sanskriet woord dat letterlijk vertaald naar punt of stip. Bewustzijn trek zich terug in, naar en door dat punt of bindu, iets wat alleen beschreven kan worden als zijnde vergelijkbaar met een intense explosie. Aan de andere kant (bij gebrek aan een beter woord om het onbeschrijflijke te beschrijven) van de explosie van bindu is de directe ervaring van de absolute realiteit, Brahman in Vedantische termen, of reeds bestaande vereniging van Shakti met Shiva, in Tantrische termen. Het wordt Mahatripurasundari genoemd in de samaya sri vidya tantra van de Himalaya traditie. Mahatripurasundari is de grote (maha), prachtige (sundari) ene die woont in, en die ten grondslag ligt aan de drie steden bekend als waken, dromen, en slapen, of de grove wereld, subtiele veld, en causale rijk, of simpelweg Tripura, die ene in de drie steden. Dit is de echte Zelf, wat het Zelf van allen is, wat gezien wordt als het doel van het doel leven genaamd Zelfrealisatie.
 
Een diepere beschrijving van bindu vind je in een later gedeelte van dit document, evenals dit artikel over bindu op de SwamiJ.com website of dit artikel hier op deze website.

| top |

Meditatie, contemplatie, mantra en gebed integreren
Meditatie is hier in groot detail beschreven; contemplatie is besproken in relatie tot het proces van interne dialoog, en mantra is besproken doormiddel van diverse voorbeelden in de context van tripura, die ene die opereert in de drie steden. Deze werken allemaal samen, net als de vingers op een hand samenwerken. Dit brengt ons bij iets wat nog niet besproken is: gebed.
 
Swami Rama heeft gebed omschreven in relatie tot het praten met de meester van het leven binnenin eenieder, wat een en hetzelfde is als je ware Zelf, wat gezien wordt als het Zelf van allen. Vele mensen hebben moeite met gebed in relatie tot de religies van hun jeugd.
 
Ik heb het woord meester [Engels; Lord] opgezocht in mijn laptop woordenboek, en het is slechts definitie #8 die verwijst naar praten met “God”. De eerste definitie beschrijft meester als “iemand of iets die kracht, autoriteit, of invloed heeft”. Dit klinkt als een comfortabele overeenkomst met Swamiji’s suggesties voor gebed (gesprek doormiddel van interne dialoog) naar de meester van het leven binnenin eenieder.
 
Het is niet mijn wens om eenieder te vertellen om te stoppen met gebed naar jou gekozen godheid of leraar, indien dat je gewoonte of religieuze oefening is. In zulke gevallen raad ik je aan om die voorkeur te blijven volgen in je gebed. Echter, als je onzeker bent of vragen hebt over dit gebed gedeelte van de oefeningen, zul je dit perspectief wellicht nuttig vinden, namelijk dat van de meester als zijnde de innerlijke Zelf die “kracht, autoriteit, of invloed heeft” over jou identiteit als persoon en persoonlijkheid. Als dit goed aanvoelt, ga je gang en geef het een kans, en heb een gesprek met dat diepste deel van jou zijn, die ene die werkelijk een is met de totaliteit van bewustzijn.

| top |

Ingesproken meditaties
Ik heb twee meditatie CD’s uitgegeven, die ook beschikbaar zijn als digitale download via velen kanalen, waaronder Amazon.com en iTunes. Dit zijn:
 
Basis Yoga Meditation: 3, 7, 11, en 30-Minuten Begeleide Practices
Yoga Nidra: Extreme Ontspanning van Bewuste Diepe Slaap
[Swami Ma Tripurashakti heeft Nederlandse vertalingen gemaakt van deze CDs verkrijgbaar oa via haar website (Yoga Nidra CD en Meditatie CD) en via bol.com]
 
Zowel beginnende als ervaren beoefenaars van meditatie zeggen dat ze deze begeleide practices waardevol vinden. Op SwamiJ.com/cd-bm-yn.htm kun je meer informatie vinden, evenals links voor het aanschaffen van de CDs en de digitale downloads. De Yoga Nidra CD is, sinds het in 2003 uitgegeven is, consistent de meeste populaire Yoga Nidra CD in de wereld. Het is al een paar keer de #1 bestverkopende cd op Amazon.com geweest in de categorieën van alle yoga producten en alle meditatie lijsten. Er was een moment dat het de #1 bestverkopende cd in 13 verschillende categorieën in Canada was. Ik hoop dat je net zoveel als de velen anderen (die mij dit verteld hebben) kunt genieten van deze meditaties.
 

Ik hoop dat je veel plezier hebt met deze meditaties
en dat ze waardevol zijn op je reis.
 
In liefdevolle dienstbaarheid,
Swami Jnaneshvara

 
 


Yoga Meditatie, Contemplatie en Devotie voor Zelf-realisatie

Deze site is een offer aan allen die een diep verlangen hebben om dat Pure Bewustzijn dat aanwezig is in al de drie staten van Waken, Dromen, en Diepe Slaap direct te ervaren, dit Puur Bewustzijn is ook wel bekend als Divine Mother (Goddelijke Moeder) of Tripura (‘Tri’ betekent drie en ‘pura’ betekent stad); want Ze is degene die in de drie steden van Waken, Dromen en Diepe Slaap woont. Deze drie steden/staten tijdelijk achterwegen laten en verblijven in Puur Bewustzijn wordt Zelf-realisatie genoemd. Een andere naam voor Zelf-realisatie is Yoga; de vereeniging van de individuele zelf met de Universele Zelf; de vereeniging van Atman met Brahman; of Shiva met Shakti; of het scheiden van Prakriti en Purusha. Sommige zullen misschien denken dat Tripura een antropomorfisch wezen is, maar dat is Ze niet, Ze is de Non-dualistische Realiteit waarin alle ogenschijnlijke manifestatie lijkt te bestaan. Alles wat er is, is de Non-dualistische Realiteit.
 
De teachings van Yoga, Vedanta, en Sri Vidya Tantra worden op deze website aangeboden om je te begeleiden in het leren rechtstreeks te kunnen mediteren op Tripura door gebruik te maken van moderne communicatie middelen, zoals via animaties, terwijl de eeuwenoude wijsheid wordt behouden. Een eeuwenoude lijn van meditatie meesters, die we liefdevol de “de Traditie van de meesters uit de Himalayas” noemen, heeft deze eeuwenoude wijsheid aan ons gegeven. Deze practices leiden ons naar een ruimte van stilte waarin Yoga meditatie, contemplatie, mantra en gebed samenkomen als diepe devotie en constant bewustzijn van Tripura. Gratie komt aan het einde van de reis, wanneer alle inspanningen zijn uitgeput. Dit heet shaktipata, waardoor de laatste barrière wordt verwijderd, dit is het doorboren van de bindu en leidt tot de directe ervaring van de Non-dualistische Realiteit. Dit onthult eindelijk de onvoorstelbare Vreugde die voorkomt uit het kennen van de Non-dualistische Realiteit of Puur Bewustzijn!

 

| top |